A+ A A-

  • Categoría de nivel principal o raíz: ROOT
  • Categoría: De aquí y de allá
  • Visto: 69

HERNÁN SILES ZUAZO, EL LUCHADOR Y SUS DERROTAS

Hernán Siles Zuazo  fue un político boliviano y presidente constitucional de la República en dos periodos: 1956/1960 y 1982/1985. Uno de los fundadores más activos del Movimiento Nacionalista Revolucionario, llegó al gobierno en 1952  como vice y Víctor Paz Estenssoro como presidente (ver). Hijo del presidente Hernando Siles Reyes, tuvo un papel destacado contra las dictaduras, como la de Hugo Banzer, quien en 1978 le impidió ganar la presidencia, pese a haber obtenido más votos que el propio Paz Estenssoro, elecciones finalmente anuladas.

Por Ecured


Hernán Siles Zuazo nació en una familia prominente de Bolivia, en la ciudad capital de La Paz, el 21 de marzo de 1914, donde realizó sus estudios primarios y secundarios en el Instituto Americano de La Paz, perteneciente a la Iglesia Metodista, a pesar de que era un católico romano. Se graduaría años después de abogado en la facultad de San Andrés. Su padre,  Hernando Siles Reyes, fue presidente de Bolivia entre 1926 y 1930 (1).  

En 1932, en una disputa territorial con el Paraguay - puja entrelazada con los intereses en pugna entre empresas petroleras como la Shell y la Standard Oil-, conocida como la Guerra del Chaco, Siles Zuazo exigió en una manifestación popular que el gobierno informara la verdad  de la situación y en línea con ello se enroló como sargento en el ejército a fines de ese año,pese al resultado del examen médico que lo licenciaba.

En el campo de batalla fue herido por un proyectil en el antebrazo derecho y evacuado de emergencia a la ciudad de Santa Cruz, secuela que significó la inmovilidad de algunos dedos el resto de su vida. Finalmente, desmovilizado volvió a la ciudad de La Paz. Aunque el ejército boliviano estaba mejor entrenado y equipado, fue derrotado, hecho de gran impacto emocional en una nación ya afectada por la Guerra del Pacífico (1879/1884), en la cual Bolivia perdió su salida al mar.

Las consecuencias abrieron un capítulo que involucraría plenamente a la generación de Siles y en el que comenzó a estremecerse la estructura de un poder que se beneficiaba con la explotación extranjera y en la que eran pingües las ganancias de ricos propietarios de minas y los titulares de la tierra. Pobres e indios no participaban en nada en ese reparto. Florecieron los partidos políticos. Siles Zuazo fue una parte importante de ese reto.

En 1936 reanudó sus estudios de Derecho. Se graduó como abogado en la Universidad Mayor de San Andrés en La Paz, donde se destacó como importante dirigente estudiantil. Viajó a Santiago de Chile al Congreso Latinoamericano de Estudiantes como miembro de una delegación boliviana. Más tarde estableció una oficina de derecho privado en la ciudad La Paz.

En 1938, se casó con María Teresa Onmecha. Tuvieron tres hijas, Marcela Siles Onmecha, Ana María Siles Onmecha e Isabel Siles Onmecha.

En 1941 fundó el Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR) junto a Víctor Paz Estenssoro, Carlos Montenegro, Augusto Céspedes y otros intelectuales. Su partido, como muchos otros, se vio envuelto en el fervor revolucionario que se extendió en Bolivia durante la Segunda Guerra Mundial. Las semillas de la eventual división del MNR fueron sembradas por su mal definida mezcla de marxismo y  fascismo europeo.

La tensión opresiva se hizo evidente en 1943, cuando un comandante del ejército fue instalado como presidente por un movimiento militar con la ayuda de la MNR. La administración resultó ser represiva y fue derrocada por un levantamiento popular en 1946. Su principal dirigente fue liquidado en frente del palacio presidencial, las consecuencias para los seguidores, como Siles Zuazo, no fueron tan graves, que huyó al exilio en Argentina y Chile.

El levantamiento fue una alarma para los miembros del partido, incluyendo Siles Zuazo. Se reconstruyó su partido y presentó un programa de reformas. Desde el exilio, Paz Estensoro se postuló para presidente y Siles Zuazo a la vicepresidencia. Se ganó la pluralidad de los votos en las elecciones de 1951. Sin embargo, el gobierno ultraconservador de Mamerto Urriolagoitia se negó a reconocer los resultados y en su lugar entregó la presidencia al comandante del ejército boliviano, general Hugo Ballivián Rojas .

* Vicepresidente de Bolivia (1952/1956)

Como jefe del MNR se destacó en el desarrollo de la revolución del 9 de abril de 1952. Después de haber derrotado a los militares leales al gobierno y derrocado al gobierno de Ballivián, Siles se desempeñó como presidente provisional de 11 de abril 1952 al 16 de abril de 1952, cuando Paz Estenssoro regresó del extranjero.

Los resultados electorales de 1951 se confirmaron, Paz se convirtió en presidente constitucional de Bolivia y Siles aceptó la vicepresidencia de la República.

Durante los primeros cuatro años de gobierno, el MNR instituyó reformas de largo alcance, como el establecimiento del sufragio universal, la nacionalización de las minas de estaño más grandes del país y un programa de distribución de tierras (Reforma Agraria). Culminado el mandato, la constitución prohibió a Paz Estenssoro postularse para otro, lo que no impedía serlo a Siles, su sucesor lógico, razón por la cual ganó fácilmente la contienda electoral de ese año. Fue por tanto el primer presidente boliviano elegido por voluntad mayoritaria de su pueblo.

* Presidente de la República (1956/1960)

El 6 de agosto de 1956 asumió la presidencia y tuvo por objetivo primordial - Plan Eder-, terminar con el proceso inflacionario, estabilizar la moneda, eliminar el déficit de las empresas estatales e incrementar los niveles de producción, lo que exigía una serie de cambios en los diferentes sistemas financieros. El Parlamento también aprobó el código Davenport del Petróleo, el Código de Seguridad Social y la Ley de Cooperativas, entre otras normas.

Pero afloraron diferencias personales en los liderazgos del MNR y desacuerdos en la gestión, la inflación se disparó y  Estados Unidos condicionó su ayuda a la aplicación de un programa económico de su propia receta.

Por otra parte, subsistía la difícil cuestión del desarme de los milicianos que habían combatido en la Revolución de 1952, una fuerza irregular que oficiaba de contrapeso a una reacción conservadora o militar, a la par que el partido de la oposición Falange Socialista Boliviana conspiraba contra el gobierno,  todo lo cual generó una reacción represiva que disminuyó la popularidad del partido y del propio Siles.

* Ruptura con el MNR y el exilio (1960/1978)

Pero Siles Zuazo pudo terminar su mandato y transferirle el gobierno a Paz Estenssoro, sin  que fueran ignoradas  las viejas diferencias entre ambos, lo cual también explica su nombramiento como embajador ante la República del Uruguay que se extendería a lo largo de ese período de gobierno. Desavenencias que finalmente lo llevaron a romper con su partido, motivo pro el cual creó, en 1969,  el Movimiento Nacionalista de Izquierda (MNRI).  A partir de allí Siles se opuso al golpe de estado de 1971 dirigido por el coronel Hugo Banzer, hecho que determinó su alejamiento definitivo de Paz Estenssoro y provocó su exilio a Chile.

* Elecciones y golpe de Estado

El 24 de noviembre de 1978, el general David Padilla Arancibia, perteneciente al fuerte sector nacionalista-popular del ejército boliviano, derrocó al general Juan Pereda Asbún (sucesor de Banzer después de haber sido su ministro y su candidato en unas elecciones anuladas de ese mismo año). La determinación de Padilla fue la de establecer un gobierno democrático para lo cual convocó a elecciones en julio de 1979, en las que triunfó Siles con el MNR-I.

Un resultado inaceptable para las dictaduras del Cono Sur y los Estados Unidos, articuladas regionalmente por entonces a través del Plan Cóndor.

Sin embargo, al no alcanzar Siles el 50 por ciento de los votos, la Constitución establecía que el Congreso era el que debía definir la elección del presidente. Las presiones fueron inmensas y resultó imposible obtener la mayoría requerida.

Como solución temporal el Congreso designó al Presidente del Senado, Walter Guevara Arze, para hacerse cargo interinamente de la Presidencia de la República por un año, hasta las elecciones de 1980.

* Golpe de Natusch

El 1 de noviembre de 1979 el general Alberto Natusch Busch derrocó al gobierno democrático mediante un sangriento golpe de estado. Como reacción se produjo un levantamiento popular encabezado por la Central Obrera Boliviana (COB) que generó a su vez una violenta represión generalizada, incluyendo la Masacre de Todos Santos, donde murieron más de cien personas y se produjeron treinta desaparecidos. Dieciséis días después, la resistencia popular obligó a Natusch Busch a devolver el poder al Congreso que eligió a la titular de la Cámara de Diputados, Lidia Gueiler Tejada, como presidente interina de la República, hasta las elecciones del 29 de junio del año siguiente.

* Atentado

Una semana antes de las elecciones, un atentado terrorista de derecha hizo estallar en el aire la avioneta en la que iba Siles Zuazo, quien salvó milagrosamente su vida. Fue el 21 de junio de 1980 y también viajaban varios líderes de la Unidad Democrática y Popular (UDP), todos en campaña electoral.

La avioneta era de una compañía de taxis aéreos de propiedad de Luis Arce Gómez, quien habría de asumir el Ministerio del Interior en el golpe de estado un mes después y se encontraba directamente a cargo de las actividades clandestinas de represión e inteligencia.

Contra lo esperado por los sectores golpistas, el ataque incrementó la popularidad de Siles que en las elecciones obtuvo el doble de los votos obtenidos el año anterior.

* El golpe de Garcia Meza

El 17 de julio de 1980 un grupo de militares estrechamente ligados al narcotráfico, liderados por Luis García Meza y su lugarteniente Luis Arce Gómez con apoyo activo de la la dictadura militar argentina, produjeron un nuevo sangriento golpe de estado, derrocando al gobierno democrático de Lidia Gueiler Tejada e impidiendo la asunción de Hernán Siles Zuazo.

La represión y la corrupción no pudieron evitar las luchas internas entre diferentes facciones militares. Estas luchas llevaron a que el 4 de agosto de 1981 García Meza renunciara para acceder al poder el general Celso Torrelio Villa, que no demostró intención alguna de volver a un sistema democrático.

En julio de 1982 el sector militar que respondía a García Meza volvió a intentar un golpe de estado fallido, que provocó la caída de Torrelio Vila y su reemplazo por el general Guido Vildoso Calderón, con el mandato de comenzar a organizar la transición hacia un régimen democrático. Los tiempos se aceleraron cuando el 17 de septiembre de 1982, una huelga general convocada por la COB puso al país al borde de la guerra civil.

La dictadura militar colapsó y el poder le fue entregado a un Congreso Nacional conformado según la composición de 1980, que decidió considerar válidas las elecciones de 1980 y designar en consecuencia a Hernán Siles Zuazo como presidente.

Volvió al gobierno  el 10 de octubre de 1982 apoyado en la Unidad Democrática y Popular (UDP), alianza que formada a fines de la década del setenta entre el Movimiento Nacionalista Revolucionario de Izquierda (MNR- I), elu Movimiento de Izquierda Revolucionaria (MIR),  y el Partido Comunista de Bolivia (PCB).

Siles Zuazo dijo en su discurso inaugural.

"Vamos a construir una democracia con libertad absoluta (... ) Aquellos que no creen en la democracia y la han interrumpido muchas veces, privando a las personas de sus libertades, deben reflejar y entender que su tiempo ha llegado a su fin."

Los problemas que enfrentó el gobierno de Siles Zuazo resultaron abrumadores. Los precios subieron más del 24 por ciento durante su mandato, debido a un error de cálculo en un programa de austeridad. Además, el precio mundial del estaño cayó en 1985, paralizando la nación que había sido el productor de estaño más importantes del mundo.

Uno de los problemas más grandes fue la debilidad que reflejaba carecer de mayoría en el Parlamento. Los partidos de oposición (MNR y ADN, es decir Paz Estenssoro y Banzer)) bloquearon toda alternativa de superación de la crisis.

* Secuestrado en medio de la crisis 

En mayo de 1984, Siles Zuazo suspendió los pagos de la deuda externa y el acuerdo de refinanciación. Esta acción enfureció a los derechistas, que exigían la renuncia del presidente. Un intento de golpe llevó al secuestro de Siles Zuazo. Sorprendentemente, incluso los militares se pronunciaron en contra de esta acción. Siles fue liberado en menos de  diez horas, sano y salvo.

Un punto brillante en el gobierno de Siles fue la extradición de 1983 a Francia del criminal de guerra nazi Klaus Barbie, conocido como el Carnicero de  Lyon. Barbie había estado viviendo en Bolivia desde finales de 1950 o principios de 1960, después de haber sido sacado de contrabando de Europa con la ayuda de los Estados Unidos. Fue un habitual empleado o por las dictaduras de 1964/1982, como un especialista en interrogatorios. Después de su extradición fue condenado por sus crímenes y murió en una prisión francesa.

En 1985, en medio de empeoramiento de la situación, una huelga general devenida de una huelga de mineros del estaño motivo que, por primera vez, Siles Zuazo hiciera desplegar la policía antidisturbios y soldados del ejército contra una multitud de huelguistas.

* Renuncia y muerte

Sin posibilidad de resolver la difícil coyuntura, Siles Zuazo renunció el 6 de agosto de 1985, a un año de terminar su mandato constitucional y convocó elecciones.

Después de que tomara posesión el nuevo gobierno, con Paz Estenssoro a la cabeza,  Silesse retiró para siempre no sólo de la vida política, sino también de Bolivia. Cansado y decepcionado dwecidió radicarse en Uruguay, donde tenía una hija casada con un ciudadano uruguayo.

Exactamente once años después de su renuncia como presidente, Siles Zuazo falleció en Montevideo  a los 82 años, debido una embolia de pulmón. Fue en 1996, el 6 de agosto,  día de la independencia de Bolivia.

(1) Sus padres nunca se casaron. 

Referencias: Portal Biografías y Vidas, Encyclopedia (en inglés) y Wikipedia (inglés y español).

Fuentehttps://www.ecured.cu/Hern%C3%A1n_Siles_Zuazo